Выборные старшины

Постоянной власти над собой чеченцы не выносили: они подчинялись выбранному предводителю в походе, но в мирное время их выборные старшины встречали мало повиновения вне пределов своего рода. Князья были только у племен, живших но Тереку, в непосредственном соседстве с русскими: и цитированный нами историк Чечни возводит эту особенность притерекских чеченцев к прямому влиянию русского правительства, которое с помощью князей надеялось прибрать к рукам чеченскую демократию. Как и тацитовские германцы, чеченцы не были, конечно; удобными и покойными соседями. Но нужно было все безграничное непонимание особенностей первобытных народов, чтобы/ трактовать население Чечни, как одну сплошную «шайку разбойников»,-—как это делал Ермолов, официально утверждавши, что «сего народа, конечно, нет под солнцем ни гнуснее, ни коварнее, ни преступнее». Ермоловскпе солдаты были иного мнения—и массами дезертировали в демократическую Чечню, тогда как в феодальную Кабарду не бежал почти никто. Вопрос о выдаче этих беглецов был одним из наиболее острых и портивших отношения между русской администрацией и чеченцами. Что последние вовсе не были профессиональными разбойниками—едва ли нужно прибавлять. Горные племена занимались главным образом скотоводством: может быть, и самое название чеченцев, «нахчой» (так они называли себя сами: чеченцами их прозвали русские по имени главного торгового пункта на плоскости, аула Шашан или Чечен) сродни чеченскому слову «нахчи», «сыр». На плоскости чеченцы усиленно стали заниматься земледелием—и сбывали хлеб не только в соседнюю Кабарду, а и за границу (в Турцию), Чеченским хлебом питался и Дагестан: населявшие его пастушеские, лишь отчасти занимавшиеся и земледелием, чаще некоторыми кустарными промыслами (ковры, шелковые ткани и т. под.) племена лезгин (в сущности народностей очень различного происхождения и языка) по своему общественному строю близко подходили к горным чеченцам— и представляли собою ту же патриархальную демократию, только на более ранней ступени развития: если те были германцами эпохи Тацита, то эти больше походили на германские племена, которые знал Цезарь.

Comments are closed